Maart is de maand van de belofte van lente en nieuwe, frisse energie! De dagen worden weer langer en de natuur ontwaakt uit haar winterslaap. Dezelfde stuwende kracht die ervoor zorgt dat de bloemen zich een weg door de aarde omhoog banen en er weer blaadjes aan de bomen komen, is ook in het menselijk systeem werkzaam door middel van de lever- en galblaasenergie. Om onze lichaamgeest voor te bereiden op deze stuwende kracht van de lente, is het goed om afvalstoffen, die zich tijdens de winterrust in ons hebben verzameld, los te weken en af te voeren. Op die...

Langzaamaan verandert de inhoud van mijn lessen en schuiven we steeds een beetje door richting de lente. De focus ligt wat minder op het verzorgen en onderhouden van de nier- en blaasmeridianen en is wat meer gericht op oefeningen die de maag- en miltenergie voeden. De winter is namelijk nog niet voorbij. We bevinden ons in een overgangsperiode tussen twee seizoenen in wat betekent dat het Aarde element het nu eerst wat meer voor het zeggen gaat krijgen, voordat we de overstap maken naar Hout en haar lente kwaliteiten. Als we ons aan het ritme van de natuur houden, dan...

Kijkend naar het weer is de winter nu wel echt ingetreden: de nachten zijn vrieskoud en overdag als we naar buiten gaan dragen we een muts en een sjaal en misschien ook nog wel handschoenen om ons tegen de kou te weren. Onze huizen warmen we wat extra op om ervoor te zorgen dat we het niet koud krijgen en misschien trekken we ook extra dikke sokken in huis aan en slaan we op de bank nog even lekker een dekentje om ons heen. Zelf draag ik zodra het kouder wordt, naast twee paar sokken en warme sloffen, ook graag een hemd om mijn rug warm te...

Het jaar 2018 sloot ik af met een Qigong blog waarin ik uitlegde dat we in een periode in het jaar zijn beland waarin we terugkeren naar yin. De rust en verstilling die we in de natuur om ons heen zien, mogen we zoveel mogelijk toepassen in ons dagelijks leven om onze lichaamgeest in balans te houden. Onze potentie, om bijvoorbeeld bepaalde ideeën en ingevingen vorm te gaan geven, blijft nog heel even 'ondergronds'. Zo vergaart het eerst de nodige kracht en energie, zoals de zaden dat tijdens de winter in de grond doen, om in de lente en de...

De Chinese leer van de vijf element verdeelt de jaargetijden op in kleine yang en grote yang en in kleine yin en grote yin. Kleine yang staat voor de ontluikende en opstuwende kracht van de lente (houtelement), grote yang voor zomerse kracht en uitbundigheid (vuurelement), klein yin voor de steeds meer naar binnen gerichte en loslatende karakter van de herfst (metaalelement) en grote yin voor winterse rust en de stille fluistering van een nieuw begin (waterelement). Het vijfde jaargetijde hoort bij het aarde element en zorgt telkens voor een geleidelijke overgang tussen ieder seizoen. Als mens varen we er wel bij...

Al eeuwen geleden wisten de Chinezen zonder het gebruik van meetinstrumenten en berekeningen wat wetenschappers ongeveer 100 jaar geleden herontdekt hebben, nl. dat wanneer je inzoomt op het kleinste deeltje van het menselijk lichaam, daar niets tastbaars te vinden is. Niets, behalve de potentie om te zijn. Niets, behalve de meest puurste vorm van levensenergie: hunyuan qi. Leegte is van grote waarde voor de Taoïsten, en dus ook voor beoefenaars van Qigong, en wordt omschreven met ‘niet-zijn’. Het nut van leegte wordt in het elfde vers van de Tao te Ching aangeduid met het voorbeeld van een kamer of een vaas,...

"De mens verbaast mij het meest van alles. Hij geeft zijn gezondheid op om geld te verdienen, en vervolgens geeft hij zijn geld op om zijn gezondheid te herstellen. Daarna is hij zo bang voor de toekomst dat hij niet van het heden kan genieten, waardoor hij nog in het heden nog in de toekomst leeft. Hij leeft alsof hij nooit zal sterven en sterft zonder echt geleefd te hebben." Met deze uitspraak van de Dalai Lama begint onderstaande video die ik graag zoveel mogelijk deel. Het is het eerste van een serie van in totaal vijf documentaires van Food Matters...

De gedachte hier in het westen dat lichaam en geest twee aparte, los van elkaar functionerende, delen van de mens zijn, begint te veranderen. Dat het lichaam effect heeft op de geest, is misschien wat tastbaarder als dat de geest invloed heeft op het lichaam. We zijn ons denk ik allemaal wel bewust van de negatieve uitwerking die lichamelijke verminkingen en ernstige ziekten op de gemoedstoestand hebben. Het hebben van fysieke pijn en ongemak beïnvloedt onze gedachten over de kwaliteit van ons leven, waardoor we depressief kunnen worden en zelfs kunnen verlangen naar de dood. Maar als het de ene...

De energie van de long meridianen zijn gekoppeld aan die van de dikke darm meridianen, zoals de hart meridianen gekoppeld zijn aan die van de dunne darm en de maag meridianen aan die van de milt, enz. Yin meridianen lopen van beneden naar boven in het lichaam, bijvoorbeeld van de tenen naar het hoofd, terwijl yang meridianen van boven naar beneden lopen, bijvoorbeeld van de vingers naar het torso. Dat laatst lijkt niet te kloppen, maar als je de arm omhoog strekt, dan begrijp je dat de beweging vanaf de vingers naar de torso, een naar beneden gerichte weg is. ...

De natuur om ons heen is een prachtig geschenk. Het biedt ons niet alleen voeding en bouwmaterialen, of mooie en bijzondere landschappen om in te wandelen, maar ook een aanwijzer hoe we in harmonie kunnen leven met onszelf. Neem de winter bijvoorbeeld met zijn naar binnen en beneden trekkende krachten. De natuur valt als het ware stil in deze periode. Groei vindt nauwelijks meer plaats en als het er is, dan is het buiten ons gezichtsveld, diep in de grond verborgen. Een seizoen waarin we als mens er ook verstandig aan doen om stil te vallen, om onze energie wat...